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El precio de sacar ámbar de las entrañas de la tierra

Domingo, 11 Junio 2017
Su formación data de millones de años. Miles se benefician y lo extraen a expensas del peligro. Se quejan del monopolio en un mercado que ha operado sin regulación y en el que el precio ha ido hacia la baja luego del boom de años recientes. Francis Cruz, de 20 años, en el interior de un hoyo minero en Siete Cañadas, Hato Mayor. Un ambero, a quien el equipo de Diario Libre le colocó una cámara en la cabeza para documentar el interior de una mina en La Cumbre. Piedras de ámbar encontradas en un hoyo en la mina Siete Cañadas, en El Valle, Hato Mayor.Francis Cruz, de 20 años, en el interior de un hoyo minero en Siete Cañadas, Hato Mayor.Un ambero, a quien el equipo de Diario Libre le colocó una cámara en la cabeza para documentar el interior de una mina en La Cumbre. Sale de las entrañas de la tierra embarrado de un lodo grisáceo en su cara y pecho descubierto. Delante de sus compañeros, se quita las botas, los pantalones y los pantaloncillos para quedarse desnudo. Así su supervisor confirma que no esconde piezas de ámbar para venderlas por su cuenta. La invasiva revisión la ejecutan en distintas minas de El Valle, en la provincia Hato Mayor, donde los patronos evidencian la desconfianza generada por una alegada competencia desleal en el precio de compra y venta del ámbar, una resina vegetal apreciada para la confección de joyas y elementos decorativos, pero que es riesgoso conseguirla. Los extractores (o amberos, como se les llama) se quejan de que una onza de ámbar azul de primera intermediarios chinos, propietarios de una de las minas más productivas, se las compran entre RD$15,000 y RD$18,000, cuando esa misma muestra puede costar en el mercado local hasta RD$70,000. Ese jueves, 22 amberos (dominicanos y haitianos) subían y bajaban sujetados a una cuerda por un estrecho ducto vertical de 68 pies de profundidad. Para que la tierra no se desplome, sellaron las paredes del túnel con empalizadas. Con linternas amarradas en sus cabezas, sin cascos protectores, se movían agachados en la penumbra del subsuelo, en un espacio de 8 pies de ancho. Se afanaban por encontrar ámbar en uno de los hoyos de Siete Cañadas, la mina de este material más grande y productiva de la formación Yanigua, que corre desde Los Haitises hasta El Cabao y El 20 en la carretera Hato Mayor-El Valle. En este territorio geológico, los mineros de El Valle explotan 40 kilómetros cuadrados en unos 98 pozos, que para 2016 eran fuente de al menos 1,090 empleos directos y 4,033 indirectos.   Francis Cruz buscando ámbar en el interior de un hoyo en Siete Cañadas, Hato Mayor. (Diario Libre/Dennis Rivera) Francis Cruz extiende la mano a un minero que sale de un hoyo en Siete Cañadas, Hato Mayor, auxiliado con un mecanismo de extracción. (Diario Libre/Dennis Rivera) Amberos acondicionan un hoyo para extraer ámbar en Siete Cañadas, Hato Mayor. (Diario Libre/Dennis Rivera) En los años 80 investigadores observaron que había extracción artesanal en El Valle, pero no fue hasta hace unos cuatro años cuando se dinamizó. Había un ir y venir de amberos en la zona debido a un incremento en la demanda, especialmente del mercado chino, donde la mitología le otorgó a esta piedra semipreciosa un carácter mágico y curativo. La alcaldía estima que estaba en cero la tasa de desempleo en el municipio. En esa coyuntura llegaron a El Valle inversionistas chinos que compraron 500 tareas de Siete Cañadas por RD$100 millones. En su búsqueda, empleaban retroexcavadoras. Al menos cinco mineros murieron en 2015 al caerles encima la tierra removida, otros dos quedaron discapacitados por lesiones, recuerda Andrés Escobosa, representante de una asociación local de mineros. Las autoridades del gobierno tuvieron que intervenir y prohibir el uso de las maquinarias.   La minería es considerada un trabajo peligroso. La Organización Internacional del Trabajo indica que aunque solo representa el 1% de la fuerza de trabajo mundial, en esta se da alrededor del 8% de los accidentes mortales en el trabajo. Eso lo sabe Rafael Vásquez pues tiene 20 años de sus 43 de vida buscando ámbar para mantener a cuatro hijos. Se pasó la mañana metido debajo de la tierra. Al mediodía salió para almorzar arroz con cerdo guisado. Vásquez confiesa que, estando allá abajo, ha sentido movimientos telúricos; ha temido pero se queda y sigue excavando. Está acostumbrado. –Uno jalla la comida– dice. –Y cuando encuentra ámbar, ¿cómo se pone? –¡Oh, contento! Con el pasar de los años las técnicas de extracción han mejorado; hay hoyos con bombillos, sistema de ventilación y una planta eléctrica que mueve la cuerda con la que los mineros descienden amarrados. Pero otros no, como uno de 130 pies de profundidad donde la respiración se dificulta. –Uno trabajaba más bruto antes, era a mano que uno trabajaba, la tierra la sacaban... Ya de último la halábamos nosotros mismos, con palos– dice Vásquez. Él no pasó del primer grado escolar. –¿Sabe leer?– se le pregunta. –No sé mucho, me quedé bruto, por eso estoy aquí. Una comunidad de El Valle donde residen amberos. (Diario Libre/Dennis Rivera) En El Valle el dinamismo por el ámbar se disipó. Una posible causa es la desaceleración de la economía china. Ahora los precios se han estabilizado hacia la baja pero la extracción de la resina sigue siendo rentable. Para llegar a Siete Cañadas se recorre un largo camino pedregoso de unos 10 kilómetros desde el centro del municipio, donde para el censo de 2010 vivían 7,228 personas. En el trayecto hay comunidades rurales donde residen mineros, como Loma Clara y Loma del Cuatro. Hay casas de concreto, de diseño más citadino; otras de madera y zinc. Delatan que a unos les va económicamente mejor que a otros. –En El Valle el 80 por ciento (de la población) depende del ámbar y en Sabana de la Mar alrededor de 20 por ciento– dice Escobosa, quien tiene más de una década como minero y mantiene tres hijos con este trabajo. El año pasado su brigada, de siete socios, vendió un ámbar azul de dos libras y media por RD$800,000. El ámbar se formó a partir de una resina pegajosa, que se desprendió del tronco y ramas de árboles, y se endureció, atrapando en su interior materia vegetal y pequeños animales. Su primera etapa se llama copal. Aunque se le encuentra en diferentes partes del planeta, hay veinte regiones con la mayor cantidad para explotación, las más ricas actualmente son la báltica de Europa Oriental y Mediterránea, algunos estados de México y la República Dominicana. Investigadores estiman que la edad del criollo supera los 15 millones de años y se destaca por su calidad. Se cree que los taínos que poblaban la isla utilizaban piezas como adornos. Por su rareza, el ámbar azul es el más preciado. El color resalta por el reflejo traslúcido de la luz. Se afirma que solo se encuentra en la República Dominicana. Otras variantes con menos valor tienen tonalidades coñac, amarilla, roja, verde, negra o incolora. Dependiendo de su tamaño y peso, los mineros los identifican como ámbar (el de mejor calidad), marifinga (de mediana calidad) y trilla (de baja calidad). En la antigüedad, el polvo de esta resina se utilizó para tratar enfermedades estomacales y del oído, y el asma. También como materia prima para objetos religiosos y perfumes. Se puede quemar; su olor es parecido al del cedro. La película Jurassic Park (1993) generó un interés por los fósiles atrapados en fragmentos de ámbar. Fue en la zona norte de la República Dominicana donde se filmó una escena en la que en el interior de una mina encuentran un mosquito fosilizado, cuyo ADN se usó para experimentar con dinosaurios clonados. –Los fósiles que en ese tiempo se vendían a cinco pesos, se pusieron a 50, a 45, a 80 pesos, cada fósil, todo el mundo quería– recuerda el hacendado Ambiorix Mencía. En 2012 mineros de Los Cacaos encontraron un esqueleto fosilizado en ámbar de un mamífero llamado perezoso. Lo vendieron a un geólogo por RD$100,000. En el mismo conjunto de minas habían encontrado también una pieza de 1.5 onzas, amarilla, que contenía un escorpión. La vendieron a RD$110,000. Una hormiga fosilizada y otros insectos en una pieza de ámbar. (Diario Libre/Marvin del Cid) Mencía es el sexto de ocho hermanos que heredaron una de las minas más viejas de La Cumbre conocida como Los Bracho. La propiedad está entre Santiago y Puerto Plata, provincias consideradas como cunas del ámbar dominicano. En la carretera que conduce a las minas hay letreros en viviendas que dicen Amber Sale (venta de ámbar) que delatan que sus ocupantes viven de esta resina y, por el idioma, procuran también atraer turistas. Durante la dictadura de Rafael Trujillo (1930-1961), el presidente se adueñó de las tierras. Algunas personas extraían ámbar de forma clandestina, recuerda el profesor Pedro Mencía en su libro Historia de la extracción del ámbar en la provincia de Santiago. Posterior a la muerte del tirano, se repartieron los terrenos. En el que le tocó a la familia Mencía se encontraron yacimientos de ámbar entre 1996-1997. Comenzaron con la explotación, dándole empleo directo a 500 amberos. Anteriormente, entre 1970-1980, se marcó un periodo de auge minero, cuando se abrieron otras minas en Santiago, como las de Palo Quemado, Palo Alto y La Tosca. También conocidas son Los Higos, La Búcara, Cumbre de Palo Quemado y Los Cacaos. Además, en Puerto Plata están el Mamey-Los Hidalgos, Altamira, Juan Nina y Pescado Bobo. El profesor Mencía igualmente documenta que había extracciones en pequeña escala desde la primera intervención norteamericana (1916-1924), con la construcción de la Mansión en La Cumbre y la carretera Luperón. Los lugares citados están ubicados en la cordillera Septentrional. Su vocación principal era el cultivo del café, y en sus terrenos, de caminos rurales, los habitantes encontraron una oportunidad en la extracción de ámbar. En la Dirección General de Minería estiman que los beneficiarios directos pasan de los 2,000 e indirectos alrededor de los 5,000 -incluidas mujeres cocineras y también amberas-. Además, que el minado de esta resina es el motor de la economía que mueve la zona desde Palo Alto a Los Cacaos, en La Cumbre de Santiago. Dueños de minas en la zona norte también tienen inversiones en El Valle. En el este del país a las minas se accede de forma vertical y en el norte horizontal. A diferencia del terreno de El Valle, que es arenoso y arcilloso, el de la zona norte es mayormente rocoso. Las extracciones de tantos años en la propiedad de los Mencía hacen que la mina tenga la apariencia de un lugar arqueológico, enclavado en una roca, en la que se observan oscuros túneles donde brigadas de mineros entran agachados a picar para extraer ámbar. El afloramiento de la veta que contiene ámbar generalmente se encuentra en pendientes, carreteras, ríos, arroyos y cañadas. Los túneles se adentran hasta más de 60 metros de profundidad en la tierra. Esto suele generar un impacto ambiental. Por ejemplo, deforestación. Al cuestionar a Ambiorix Mencía al respecto, argumenta que su familia procura sembrar árboles en las zonas en que impactan. “Estamos organizando un mercado que es un mercado de facto, nadie tiene un título de ámbar, todas las explotaciones son ilegales”. Susana Gautreau–Hace unos cuatro meses tuvimos un conflicto con unos mineros que estaban removiendo un área para buscar ámbar en la ribera del río Gurabo– dice el titular de la Dirección General de Minería, Alexander Medina. –El punto del río es el punto más bajo en la cuenca y en ese punto más bajo es más fácil para el minero buscar la veta. Ellos querían llegar a la veta por ahí, Medio Ambiente se lo prohibió– agrega. Susana Gautreau, directora de Jurídica del Ministerio de Energía y Minas, indica que hasta abril pasado la institución había recibido 33 solicitudes de mineros para formalizarse, dentro de un programa que ejecuta el gobierno. –Y de esas 33, hay una gran cantidad que está dentro del sistema de Áreas Protegidas– observa la abogada. –Dentro del Sistema de Áreas Protegidas hay diferentes categorías de área, pero en general, ninguna casi, a excepción de dos, puede coexistir con la actividad minera. –¿Qué va a pasar ahí? –Nosotros estamos buscando una salida interinstitucional, pero en principio esas personas no podían tener la concesión, porque estamos organizando un mercado que es un mercado de facto, nadie tiene un título de ámbar, todas las explotaciones son ilegales. En los inicios de la extracción de ámbar, el precio era insignificante; una libra se vendía desde RD$3 hasta RD$20 a compradores extranjeros, sobre todo alemanes, recuerda el profesor Mencía en su libro. Pero, a partir de la última década del siglo pasado comenzó un periodo de bonanza con la entrada del mercado chino. Una onza de ámbar azul, por ejemplo, ha llegado a costar RD$100,000. De eso sabe Francisco Paulino, un hacendado de El Valle que llegó a tener 700 hombres empleados en 70 hoyos. En un tiempo sacaba hasta 1,000 libras a la semana. Aprovechó el repunte de la minería del ámbar para vender a inversionistas chinos una porción de su terreno en Siete Cañadas. El alcalde de El Valle, Félix Gutiérrez, confirmó que estos chinos no pagan impuestos por esas operaciones. –El presidente vino aquí a donde mi, dos veces, me ofreció 50 millones (de pesos) y yo no los quise coger. Ahora quieren que yo abra la mina, yo tengo 2,000 tareas más llenas de ámbar. Mire, eso es bregar con el diablo, es mejor usted bregar con el diablo y no con esa gente, con los amberos– se queja. El 14 de diciembre del 2014, el presidente Danilo Medina hizo una visita sorpresa a la zona de producción de ámbar en El Valle. Decidió apoyar con la tecnificación de la extracción, con financiamiento y con la ejecución de estudios geológicos para determinar zonas potenciales de existencia de ámbar. Además, dar soporte en el procesamiento y en la colocación en los puntos turísticos. Para esto autorizó la construcción de una escuela taller con fondos de Banca Solidaria y el Banreservas. Pero los mineros esperan por esas ayudas. Al menos hacen las diligencias de formalizarse ante el Ministerio de Energía y Minas, dentro de un programa que ejecuta la institución para regularizar la pequeña minería del ámbar que por años ha estado operando sin control. Escobosa, quien preside la Asociación de Mineros Los Exploradores Sabana de la Mar-El Valle, indica que ya 90 mineros enviaron sus datos a la institución de 163 miembros que tiene el gremio. Silvio Escobosa, presidente de la Asociación Dominicana de Extractores de Ámbar de El Valle (Adeambar), y su primo Andrés Escobosa. (Diario Libre/Dennis Rivera) En la dinámica de comercialización actual del ámbar interviene una cadena de intermediarios que comienza con el dueño del terreno, quien lo explota directamente (como ocurre mayormente en la zona norte), lo arrienda o vende una porción (principalmente en Hato Mayor). Hace un par de años, cuando la minería en El Valle tenía más apogeo, un hoyo se podía vender en RD$400,000. Quien compra o arrienda un hoyo es llamado patrocinador; para adecuarlo invierte entre RD$200,000, RD$500,000 y hasta RD$1,000,000. El patrocinador o el dueño dan empleo a los amberos que se constituyen en socios y se reparten las ganancias. Si los amberos pasan tiempo sin encontrar el material, tienden a endeudarse; cuando hallan, lo venden a su patrono. En ese intercambio surgen las quejas de un precio injusto o subestimado en la compra del ámbar azul, influido por los márgenes de ganancia, pues son inversionistas principalmente chinos quienes lo compran y fijan su valor. Las resinas de otros colores -que son las que más se encuentran- acaparan en menor medida la atención de los chinos, rusos, canadienses y de otras nacionalidades. Hay un público al que también le interesan las muestras que guardan fósiles en su interior. Una parte de la producción se queda en el espacio local o se guarda en almacén hasta que aparezca mercado. En la comercialización también se compite con las falsificaciones del material y la venta de los artículos en el exterior sin identificación de procedencia. –Los chinos, pudiéramos decir, compran alrededor del 90 por ciento del ámbar azul que se produce (en el país), la verde la adquieren de México, la amarilla del báltico– dice Divaris Cruz, un hacendado dueño de minas en La Cumbre y presidente de la Asociación para el Desarrollo del Ámbar. –Nosotros, por ejemplo, los dueños de minas, que tenemos mineros, tenemos que comprárselas toda (a los amberos) y eso se nos va quedando como un pasivo, e influye también en la rentabilidad y el costo– agrega. El Estado no se beneficia de la pequeña minería del ámbar porque al ser una explotación informal y artesanal, no hay concesiones, no paga impuestos y la manejan particulares, según confirman las autoridades. –Esto permite que capitales que nosotros no conocemos estén degradando las piedras en el mercado internacional– dice Gautreau, la directora Jurídica de Energía y Minas. Afirma que hay una competencia desleal, no se está sacando la proyección marca país, se vende una piedra por otra y no se está aprovechando a los artesanos. El Ministerio de Energía y Minas observa que inversionistas extranjeros realizan la compra de grandes cantidades de ámbar y larimar, siendo los que fijan el precio de estas sustancias nacionales. Además, que al no abastecerse correctamente la demanda local de ámbar, los artesanos tienen acceso a sustancias de poca calidad y a altos precios. En 2013, cuando hubo un repunte en la demanda de ámbar, el Centro de Exportación e Inversión de la República Dominicana (CEI-RD) registró que se exportaron de forma oficial a China 23 kilogramos de muestras de piedra ámbar sin elaborar por un valor de US$204,328.90 y a Taiwán 17 kilogramos por US$152,405, siendo estos los principales destinos. En menor medida, Estados Unidos y Alemania. En los años siguiente las exportaciones reportadas oficialmente fueron muy inferiores. –Esa piedra trabajada en China, llevada de aquí, se está vendiendo en Europa, se está vendiendo en Estados Unidos, hasta en Dubai, montada al lado de diamantes– dice Gautreau. En una búsqueda en las páginas web de ventas en línea amazon.com y alibaba.com se encuentran ofertas de ámbar dominicano. Los precios varían según el proveedor. Por ejemplo, bolas de ámbar azul se vendían entre US$70 y US$200 el gramo, significando que una onza superaría hasta más de US$1,983 (sobre los RD$94,000), si se toma el precio más barato. Mientras espera que una brigada salga de una mina en La Cumbre, Ambiorix Mencía se queja. –El precio real del ámbar todavía no ha llegado a los campesinos, a los mineros. No es como el oro que tiene su precio establecido y muchos minerales más que están reconocidos. Solamente con mencionarte lo que cuesta un viaje de China a República Dominicana, y quizás el negocio del ámbar se lo cubre y obtienen ganancias, ya por ahí puedes deducir que ellos le ganan bastante bien– puntualiza. Al preguntarle a patronos de Santiago cómo se podía contactar a los chinos para venderles ámbar, fueron evasivos y no precisaron a alguien en específico, a pesar de que tienen sus contactos. Respondieron que en la calle Del Sol, del centro de la ciudad, donde los orientales tienen negocios de otra índole, por ejemplo de arreglar las uñas, a su vez compran el material. Diario Libre hizo el intento de encontrar alguno. Un equipo fue a varios negocios de la referida vía comercial, pero los orientales encontrados aseguraron que no conocían el ámbar. Solo se pudo contactar en El Valle a un chino que trabaja para los inversionistas de ese municipio del este, y negó las acusaciones de manipulación de precios. Entrada a una mina del hacendado Divaris Cruz en La Cumbre. (Diario Libre/Marvin del Cid) Ámbar encontrado en una mina del hacendado Divaris Cruz en La Cumbre. (Diario Libre/Marvin del Cid) La comunidad china en el país es reservada. Uno de sus representantes, que prefirió no ser identificado, reconoció que el mercado en su país “está muy distorsionado” y apoya que el Estado trate de regularizarlo. –Pero recuerda una cosa, todo el mundo se queja, pero recuerda que aquí eso (el ámbar) no tenía valor, fueron los chinos que le dieron valor a eso. Antes usted vendía eso por 1,000 pesos, ahora lo vende hasta por 10,000 o 30,000 dólares, ¿y se están quejando? Los mineros deben entender que los precios varían dependiendo del comprador –dijo. Al preguntarle al titular de la Dirección General de Minería si el Gobierno estudia intervenir en los precios del ámbar, responde un tanto resignado: –Nosotros no tenemos la estructura, además es complicado. Si el Estado se mete a querer controlar los precios y la venta, eso crea mucha oportunidad de corrupción. Aun cuando sé que es injusto, sobre todo con el trato con el minero, no he querido impulsar una intervención por miedo a que quien yo nombre vaya allá, use su poder, entonces use el poder del Estado para beneficiarse. “Si el Estado se mete a querer controlar los precios y la venta, eso crea mucha oportunidad de corrupción. Aun cuando sé que es injusto, sobre todo con el trato con el minero”. Alexander MedinaComo medida para intervenir, el Ministerio de Energía y Minas emitió la resolución 047-2016 que regula la exportación de ámbar y larimar. Esta prohíbe la exportación de esos recursos en su estado concentrado y semiprocesado, es decir, se deben sacar del país procesadas para fomentar la contratación de mano de obra criolla y crear una cadena de suministro que comience local. Pero hay quienes la han evadido y logrado exportarlo en crudo. –Todavía es difícil porque no es un metal, es una piedra, y no puede ser detectado por los equipos detectores de metales y entonces es fácil sacarlo en una maleta, un bolsillo– dice Gautreau. La resolución ha encontrado oposición. Cruz indica que la Asociación para el Desarrollo del Ámbar presentó una petición para que se permita exportar también en crudo. La razón que cita es que no hay mercado local para comprar el ámbar azul y también porque el artesano chino querrá su pieza en bruto para hacer su diseño. –Esa normativa debe ser modificada porque los artesanos chinos que hacen dragones, budas y otras figuras muy significativas para ellos, no van a comprar el ámbar procesado. El artista determina cada pieza que va a hacer según la forma del ámbar– alega. A su juicio, el gobierno debe intervenir a nivel de promoción. –Hay buenos diseñadores de moda dominicanos; que las modelos en esos desfiles de moda lleven prendas de ámbar que mandan un meta-mensaje (...) Pudiera también, en sociedad con las universidades, hacer un centro de certificación de ámbar, que podamos vender un ámbar con denominación de origen y certificar a las empresas en China que lo que se les está mandando es ámbar. José de Ferrari, encargado de fomento a la artesanía en el Ministerio de Industria, Comercio y Mipymes, explica que a través del Instituto Dominicano para la Calidad (Indocal) se aprobó la norma 745 que establece un sello de calidad para los talleres que trabajan la joyería de ámbar y de larimar. Ahora está pendiente su aprobación por el Comité Dominicano para la Calidad (Codoca). En México, cuyo ámbar es preciado y donde también ha incursionado el capital chino en el negocio, el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial emitió en el año 2000 una declaración de protección a la denominación de origen “Ámbar de Chiapas” para proteger el material de la competencia desleal y las falsificaciones. En 2003 se publicó una norma que regula cómo se debe trabajar la resina, la obligatoriedad de métodos adecuados de extracción y el control de calidad. Una figura taína tallada en ámbar, exhibida en el Museo Mundo de Ámbar. (Diario Libre/Marvin del Cid) Un collar elaborado con piezas de ámbar se exhibe en la joyería del museo Mundo de Ámbar en la Ciudad Colonial. (Diario Libre/Danelis Sena) La Dirección General de Minería reporta que solo en El Valle se producen anualmente unas 26,000 libras de ámbar. La cantidad que reposa en las entrañas de la tierra dominicana es incierta. La institución estima que las excavaciones que se hacen en El Valle alcanzan una profundidad promedio de 10 metros, y solo se aprovecha el 10% del espesor total de la formación Yanigua, cuya potencia se ha estimado en 100 metros. Además, se han reportado presencia y extracción de ámbar en Yamasá y Sabana Grande de Boyá. Para determinar con qué cuenta el país en el este, la Dirección programa realizar un sondeo geológico en 20 kilómetros cuadrados, que aún no han sido explotados, para conocer mejor la formación Yanigua. La investigación tiene un presupuesto de RD$12 millones. Los hallazgos permitirán pautar métodos de explotación idóneos. –Esperamos encontrar nuevas zonas para explotación de ámbar– dice el titular de Minería. –El presidente quiere que más gente viva de eso. Mariela MejíaDiario Libre Link de la noticia: https://www.diariolibre.com/economia/el-precio-de-sacar-ambar-de-las-entranas-de-la-tierra-DF7214948

Los artesanos que vuelven preciosas las piedras de ámbar dominicano.

Domingo, 11 Junio 2017
En la cadena de intermediación de la resina se encuentran estos artistas, quienes procuran sacar provecho económico de un producto cuya demanda está afectada por un alegado control de precios. Investigadores extranjeros se han interesado por conocer más sobre los fósiles atrapados. Nota:Esta historia es parte de un reportaje especial sobre la pequeña minería del ámbar en la República Dominicana. Para leer el trabajo principal haga clic aquí. A un inexperto la máquina le podría cortar los dedos, pero a Richard Ramírez no. A los siete años comenzó a ver cómo su papá trabajaba con ámbar en un taller y, a esta altura de su vida como adulto, le toma solo una hora elaborar una pieza. Se pasa el día escuchando el chillido de la cortadora y la pulidora mientras da forma al ámbar para montarlo en piezas de joyería que luego serán vendidas en la Ciudad Colonial, en el negocio de un suizo -su patrono-, por ejemplo, a RD$1,000, a RD$12,600, depende lo que sea. Además, el artesano se esmera haciendo figuras; le tomó cinco días hacer un cangrejo. –Antes al artesano le iba muy bien con respecto a la compra, pero ahora mismo los turistas que vienen llegando aquí compran pocas prendas– se lamenta. Richard Ramírez en el taller, donde prepara las piezas con ámbar (Diario Libre/Danelis Sena)   Ramírez es empleado de Henry Huirsch, quien desde hace dos décadas mantiene también el Museo de Ámbar en el segundo nivel del edificio que aloja la joyería. Protegida en una vitrina, Huirsch exhibe a “El rey del Valle”, una inmensa piedra de ámbar verde y amarilla de 29.75 libras y aproximadamente 28 millones de años, extraída de una mina de El Valle, provincia Hato Mayor. Su valor económico prefiere reservárselo. –Para mi (el ámbar) era un producto secundario, porque yo estaba interesado en los fósiles que se encontraban en el ámbar, y cuando tú compras mucho ámbar, encuentras algunos fósiles y mucho material estéril, que no tienen fósiles, entonces tuve que buscar la manera de utilizarlo– explica el extranjero. Henry Huirsch parado junto a "El rey del Valle". (Diario Libre/Danelis Sena) Un agente que interviene en la cadena de comercialización del ámbar son los artesanos locales. En Santiago, en la carretera que conduce a La Cumbre, hay talleres donde estos trabajan la resina, recién sacada de las minas, que más bien parece una piedra grisácea, hueca y visualmente poco atractiva. Con esmero, la pulen y moldean para confeccionar piezas que posteriormente venderán. Preparan sus joyas y muestras decorativas, pero con un mercado que actualmente está deprimido, el comportamiento de las ventas a veces es incierto. Una pieza trabajada de ámbar azul por un artesando de La Cumbre. (Diario Libre/Marvin del Cid) En el país hay unos 10,000 artesanos de oficio, además cerca de 32,000 personas que participan de esta actividad, según se estima en el Plan Estratégico para el Desarrollo del Sector Artesanal de la República Dominicana 2015-2018, que no especifica cuántos de estos trabajan con ámbar. Generalmente, el artesano es un hombre o mujer de estrato social marginal, proveniente en su mayoría de zonas rurales. –Más de 40,000 familias reciben ingresos básicos, directa o indirectamente, de esta fuente. Esto es más visible en las zonas donde se practica la minería artesanal de pequeña escala– dice el Plan. El documento destaca que casi nueve de cada diez artesanos realizan otras actividades para generar ingresos puesto que no pueden sobrevivir dependiendo solo de la artesanía. El Ministerio de Energía y Minas observa que inversionistas extranjeros realizan la compra de grandes cantidades de ámbar y larimar, siendo los que fijan el precio de estas sustancias nacionales. Una prensa con ámbar sobresale en una mesa donde se venden joyas a turistas en Cayo Levantado, Samaná. (Diario Libre/Mariela Mejía)   Santiago Balbuena observa un collar elaborado con piezas de ámbar que oferta en Cayo Levantado, Samaná. (Diario Libre/Mariela Mejía) Santiago Balbuena, quien oferta souvenirs a los turistas desde hace 15 años en Cayo Levantado, Samaná, conservaba un viejo juego de collar (RD$600) y dijes (RD$300) elaborados con ámbar extraído de las minas de El Valle. De vez en cuándo limpiaba las piezas para que volvieran a tener brillo. Tenía meses con las prendas sobre una mesa, al lado de otras fabricadas con larimar, esa piedra de color vibrante que solo se encuentra en la República Dominicana y que sus clientes prefieren más. Él estima que hace unos cinco años decayó la venta de piezas con ámbar en su negocio. Un dominicano y artesano considerado un referente para el ámbar dominicano es Jorge Caridad. Es fundador del Taller de Ámbar Ambasa. A él se le encuentra en el museo que abrió en 1996 en la Ciudad Colonial. Lo llama Museo Mundo de Ámbar. En la entrada del lugar hay vitrinas que exhiben joyas con adornos elaborados con la resina criolla. Pero cuando se sube al segundo nivel del inmueble del siglo XVII se llega al “mundo del ámbar”. Piezas exhibidas muestran una colección que delata el interés de Caridad por este recurso milenario y su artesanía. Sentado en el patio del museo y mientras suena un merengue de fondo, Caridad evoca que en la costa de Puerto Plata (en el norte) se recogía ámbar. De ahí que le digan a esta zona Costa de Ámbar. –Cuando hay muchas lluvias se desprenden del río, (el río) las recoge y la lleva a la playa– dice. El gobierno construyó un puerto para cruceros en esa provincia con el nombre Amber Cove. “Aquí vino un alemán como consultor y comenzó a llevar ámbar a Alemania, y eso motivó a que vinieran científicos con el tema de la investigación”. Jorge Caridad Con el sello del museo de Caridad, se publicó en varios idiomas el libro Mundo de Ámbar. En este se cuenta que en 1954 el general Trujillo nombró a Pompilio Brower, un naturalista e investigador de fenómenos geológicos, como director de Minería. Indica la obra que el interés de Trujillo nunca fue el ámbar, sino el oro. –Pompilio, búscame oro y no estas piedras sucias– decía Trujillo (según el libro). Y Brower contestaba: –Usted sí que es bruto: oro existe en muchas partes del mundo, pero ámbar en muy pocos países. El que la República Dominicana tenga un potencial, casi ilimitado, de ámbar, hará que sea conocida en el mundo entero. Caridad explica que fue para la Feria de la Paz y Confraternidad del Mundo Libre de 1955, realizada en la dictadura de Trujillo, que el ámbar criollo comenzó a ser notorio. Destaca que llegaron al país profesores extranjeros y diseñadores, y comenzaron a trabajar en la parte de la conformación de los iconos autóctonos. –Después había un grupo de artesanos que se dedicó a trabajar (el ámbar). Había una asociación que se llamó Coindarte (Cooperativa de Industrias Artesanales), que luego de eso pasó a ser lo que es hoy el Cenadarte (Centro Nacional de Artesanía)– dice Caridad. El Cenadarte es una institución que depende del Ministerio de Cultura. Se dedica a la capacitación en las diferentes áreas de la artesanía local. Caridad comenta que a partir de aquellos años, el ámbar dominicano logró conquistar un reconocimiento especial a nivel internacional, sobre todo por su pureza, belleza, colores y aportes al mundo científico por sus inclusiones. –Por todo el trabajo, esfuerzo y dedicación se reconoce al doctor Brower el calificativo de “Padre de la industria dominicana del ámbar”– precisa el libro Mundo de Ámbar. Fachada del museo Mundo de Ambar en la Ciudad Colonial. (Diario Libre/Daniel Sena) Exhibición de piezas de ámbar en el museo Mundo de Ambar en la Ciudad Colonial. (Diario Libre/Danelis Sena) –En los años 75 aún se creía en Europa que el ámbar dominicano no era tan importante ni era tan viejo como es– recuerda Caridad. –Aquí vino un alemán como consultor y comenzó a llevar ámbar a Alemania, y eso motivó a que vinieran científicos con el tema de la investigación. En marzo pasado la revista científica Journal of Medical Entomology publicó el hallazgo en la cordillera Septentrional de la República Dominicana de una garrapata atrapada en ámbar por más de 15 millones de años. Llamó la atención de los científicos que en el interior del insecto fosilizado se encontró la sangre de su anfitrión, que se cree era una especie de primate que vivió en La Española durante el periodo terciario medio. En dicha sangre se encontró un parásito muy similar a los del género Babesia, que en la actualidad causa en los mamíferos una enfermedad muy parecida a la malaria llamada babesiosis. El hallazgo proporciona evidencia fósil directa de estos parásitos y una fecha mínima que se puede utilizar para futuros estudios sobre la historia de la evolución y la filogenia de la Piroplasmida. En el 2019 el país será sede del Congreso Mundial del Ámbar con la participación de más de 100 científicos del mundo. Una hormiga fosilizada en el interior de una pieza de ámbar. (Diario Libre/Marvin del Cid) Los artesanos encuentran una competencia desleal en la venta de ámbar falsificado, especialmente en el mercado chino. El gobierno procura garantizar un sello de calidad de la artesanía hecha con ámbar. El Ministerio de Industria, Comercio y Mipymes (MICM) coordina esto con el Ministerio de Energía y Minas, y la Dirección de Fomento y Desarrollo de la Artesanía Nacional (Fodearte). En México, cuyo ámbar es preciado y donde también ha incursionado el capital chino en el negocio, el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial emitió en el año 2000 una declaración de protección a la denominación de origen “Ámbar de Chiapas” para proteger el material de la competencia desleal y las falsificaciones. En 2003 se publicó una norma que regula cómo se debe trabajar la resina, la obligatoriedad de métodos adecuados de extracción y el control de calidad. José de Ferrari, encargado de fomento a la artesanía en el MICM, explica que a través del Instituto Dominicano para la Calidad (Indocal) se aprobó la norma 745 que establece un sello de calidad para los talleres que trabajan la joyería de ámbar y de larimar. Ahora está pendiente su aprobación por el Comité Dominicano para la Calidad (Codoca). –Cuando ya se tenga la norma definitivamente aprobada, el artesano o el taller puede optar por ese sello de calidad– explica De Ferrari. –No es obligatorio tener el sello de calidad, es una forma de que, si cumple con lo que establece esa norma, deba usar plata 925, que el ámbar tiene que ser de ámbar, no de plástico, que no puede tener niños laborando en el taller, que debe darle un buen uso a los materiales tóxicos que puedan resultar en los procesos de fabricación y que sean desechados de forma amigable con el medioambiente– enfatiza.Mariela MejíaDiario Libre Link de la noticia: https://www.diariolibre.com/economia/los-artesanos-que-vuelven-preciosas-las-piedras-de-ambar-dominicano-YA7266067

Industria Estractiva - La otra cara de la minería

Viernes, 02 Junio 2017
Al momento de hablar del sector minero, la percepción de la mayoría,  es que este trata de una actividad destructiva que afecta a las personas y al medioambiente, sin embargo esa imagen es de un pasado superado cuando la tecnología no estaba al servicio de la explotación minera. En  la actualidad, tanto los organismos reguladores de la actividad minera como las corporaciones establecidas con fines de explotación, han logrado establecer nuevos procedimientos tecnológicos que disminuyen el impacto negativo de la industria y potencian los beneficios económicos para las empresas y las poblaciones cercanas a las minas. En una entrevista para LISTÍN DIARIO,  el presidente de la Cámara Minera y Petrolera de República Dominicana (Camipe), José Sena y la directora ejecutiva, Yamily López manifestaron que desde la institución  promueven el desarrollo de una actividad minera y petrolera fomentada  en la aplicación de criterios sostenibles que velen por la protección del medio ambiente bajo los estándares internacionales existentes. Afirmaron que estas medidas permiten que el segundo sector que más aporta al producto interno bruto (PIB) de la economía local se desarrolle de manera controlada y con la garantía de fácil remediación de su impacto. Los ejecutivos de la Cámara Minera y Petrolera, al celebrar su 20 aniversario de la entidad, resaltan que a pesar del trayecto recorrido, el reto al que se enfrentan como ente regulador, no es pequeño. Sostienen que uno de los pilares en los cuales la Camipe ha trabajado desde su creación bajo la Ley 520 en abril de 1997, es en la transformación de la visión que tienen muchos de los dominicanos sobre la minería local. José Sena, expresó que a través de la trayectoria de la Camipe, educar a la población ha sido uno de sus grandes desafíos, pues aseguró que la minería es una actividad que no va en contra del medioambiente como ha sido considerada por mucho tiempo. Las nuevas tecnología aplicadas a la extracción de minerales, la capacitación de los trabajadores, las acciones de remediación ambiental que permite transformar pasivos en activos y un sinnúmero de acciones sociales que realizan las empresas mineras, son una parte de los puntos de avances de la industria, según indicó Sena. Sobre los aportes a la Responsabilidad Social Empresarial (RSE), existe la iniciativa de crear fondos para las futuras generaciones. Citó como ejemplo a Noruega que explota el petroleo del Mar del Norte y han desarrollado numerosas infraestructuras además de tener un fondo alrededor de US$72,000 millones para los hijos y nietos de quienes están generando esos recursos. Señaló que uno de los logros fundamentales de la Camipe es el haber llevado  la minería en el país conforme al ciclo minero   (exploración, explotación, refinación y cierre de faenas), esto de la mano del medioambiente. Además, otro de los éxitos de la Camipe, está en rescatar el pasivo ambiental que generó el cierre de la mina de Pueblo Viejo cuando el Estado dominicano la operaba. Durante la entrevista, Sena refirió el caso de la planta de tratamiento de las aguas superficiales de la Corporación Minera Dominicana (Cormidom) por ósmosis inversa, proceso por el cual se tratan las aguas de escorrentía de la concesión minera antes de su descarga al medioambiente.  “Ahora esas aguas tienen mejor calidad que la que llevan los ríos circundantes”, apuntó. Sena hizo referencia como otro de los aportes de RSE de la principal minera con base en el país, Barrick Gold, el rescate del río Margajita donde han sido eliminados los residuos mediante la recolección de las aguas ácidas hacia una presa, anterior a su descarga en el medioambiente. “Tenemos muchos logros y pensamos que en esos 20 años hemos traido las buenas prácticas induciendo a los inversionistas a traer tecnologías amigables al medioambiente”, dijo.   Resultados obtenidosLa minería  fue el sector que más  aportó al PIB con un 4%, liderando las exportaciones con un monto de US$1,779 millones el año pasado, de acuerdo con las declaraciones de los ejecutivos de la Camipe. Asimismo, la industria extractiva generó durante el 2016, 24,000 empleos indirectos, 8,000 empleos directos y 40,000 empleos inducidos con salarios entre un 15% y 30% mayor al de los demás sectores.   Proyecciones de crecimientoDentro de los proyectos para este año el presidente de Camipe indicó que se proyecta la segunda línea para la empresa de Falcondo que va a duplicar la cantidad de trabajadores. Refirió el caso Cormidom que descubrió nuevos depósitos mineros, compuestos por diferentes metales con potencial de vida útil de 10 años. Informó, además que la producción de Barrick Gold está estabilizada lo que garantiza 1 millón de onzas por año. Sena sostuvo que las producciones del proyecto minero Las Lagunas también están estabilizados. Asimismo, el ejecutivo de la Camipe hizo referencia al proyecto Romero que está carpeta a la espera de los permisos ambientales. El cual se refiere a una mina con yacimientos de oro, plata y cobre ubicados en la comunidad de Romero, provincia San Juan, que está siendo explorada por la empresa canadiense Goldquest. Estos yacimientos están a más de 220 metros de profundidad, por lo que las autoridades estiman que habrá que explotarlos con minería subterránea. Sobre las estimaciones de las aportaciones al PIB para este año, Sena consideró que las mismas no se pueden emitir por la fluctuación de los precios de los commodities, sin embargo aseguró que los niveles de prodcción sí crecerán. Sergio Cid Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. document.getElementById('cloaka7dd84fdfb8bb9e62ba181c7f9441896').innerHTML = ''; var prefix = 'ma' + 'il' + 'to'; var path = 'hr' + 'ef' + '='; var addya7dd84fdfb8bb9e62ba181c7f9441896 = 'sergio.cid' + '@'; addya7dd84fdfb8bb9e62ba181c7f9441896 = addya7dd84fdfb8bb9e62ba181c7f9441896 + 'listindiario' + '.' + 'com'; var addy_texta7dd84fdfb8bb9e62ba181c7f9441896 = 'sergio.cid' + '@' + 'listindiario' + '.' + 'com';document.getElementById('cloaka7dd84fdfb8bb9e62ba181c7f9441896').innerHTML += ''+addy_texta7dd84fdfb8bb9e62ba181c7f9441896+''; Santo Domingo Link de la noticia: http://www.listindiario.com/economia/2017/06/02/468487/la-otra-cara-de-la-mineria

RD firma Declaración de Buenos Aires por la buena gobernanza de los recursos mineros

Jueves, 11 Mayo 2017
La delegación oficial dominicana estuvo integrada por el Ministro de Energía y Minas, Antonio Isa Conde, el Director de Minería, Alexander Medina y la representante de OLAMI en la CAMIPE, Cristina Thomen. ARGENTINA. La República Dominicana se adhirió a la Declaración de Buenos Aires de la Reunión de Ministerios de Minería de las Américas, que apuesta por la buena gobernanza de los recursos mineros para asegurar el desarrollo sostenible y las contribuciones socioeconómicas de este sector a las comunidades locales e indígenas. La Declaración, firmada por el ministro de Energía y Minas Antonio Isa Conde, promueve la colaboración regional para compartir información y experiencias entre los Ministerios de Minería “a los fines de mejorar la gobernanza de los recursos minerales y su contribución al desarrollo sostenible”. Para este objetivo, fue creado un grupo de trabajo con la misión de elaborar propuestas de políticas públicas, que serán presentadas en la cumbre PDAC 2018 en Toronto, Canadá. Los representantes de los países de América también crearon otro grupo de trabajo para desarrollar propuestas que permitan mejoras en las relaciones del sector minero comunidades locales e indígenas. Luego de los debates sobre el sector minero y sus perspectivas, los Ministerios de Minería conformaron un Comité Ejecutivo para elaborar la propuesta de Términos de Referencia para el funcionamiento de esta conferencia a futuro, que será distribuida a todos los países del continente en octubre de 2017. El Comité Ejecutivo está liderado por la República Argentina, con representantes de República Dominicana, Jamaica, Canadá, México, Honduras, Nicaragua, Chile, Perú, Brasil y Paraguay. La delegación oficial dominicana estuvo integrada por el Ministro de Energía y Minas, Antonio Isa Conde, el Director de Minería, Alexander Medina y la representante del Organismo Latinoamericano de Minería (OLAMI) en la Cámara Minera y Petrolera de la República Dominicana (CAMIPE), Cristina Thomen. La VIII Reunión de Ministerios de Minería de las Américas se desarrolló en el Salón de Pueblos Originarios de la Casa Rosada, en el marco de la Exposición Arminera 2017. Link de la noticia: http://www.mem.gob.do/index.php/noticias/item/rd-firma-declaracion-de-buenos-aires-por-la-buena-gobernanza-de-los-recursos-mineros

Negociación con la Barrick dará al fisco US$181 millones más

Lunes, 15 Mayo 2017
El Gobierno anunció que obtendrá una ganancia extra estimada en la recaudación de US$181 millones para el período 2017-2019 por la modificación de las variables que sirven de base al modelo financiero de Barrick Pueblo Viejo. El logro fue posible gracias a un proceso de negociación conjunta con la minera de un equipo técnico del Ministerio de Energía y Minas (MEM) y la Dirección General de Impuestos Internos (DGII), dijo el primero de esos dos órganos oficiales en un comunicado de prensa.  El proceso de negociación se efectuó en el marco del Acuerdo Especial de Arrendamiento de Derechos Mineros (CEAM), el cual establece en su artículo 8.6 que la minera debe preparar cada tres años un modelo financiero basado en su Plan Minero y las perspectivas económicas y operacionales que servirá de base para la aplicación del Impuesto Mínimo Anual (IMA).  Proyecciones de ingresosEl monto de recaudación previsto, sujeto al cumplimiento de las expectativas del precio del oro de US$1,275 la onza, representa un incremento de 41% en relación al modelo que inicialmente había presentado la empresa que explota la mina de Pueblo Viejo, en la provincia Sánchez Ramírez. En el esquema financiero presentado por Barrick en agosto de 2016 las estimaciones de recaudación eran de US$446.9 millones, pero en el proceso de negociación este monto se llevó a US$628 millones, tomando en cuenta lo recaudado por el Retorno Neto de Fundición (RNF), el Impuesto sobre la Renta (ISR) y el impuesto de Participación de Utilidades Netas (PUN). Cabe señalar que de incumplir estas previsiones de pago de impuestos la minera deberá pagar el IMA. Técnicos de las dos instituciones estatales articularon propuestas conjuntas, en una jornada de diálogo y análisis que se extendió por seis meses, para conseguir la aceptación por parte de Barrick de elaborar un modelo dinámico con estimaciones más realistas, que toman en cuenta en mayor detalle las variables afectadas por las variaciones de precio y producción, dijo el MEM en un comunicado de prensa emitido ayer. El comunicado indica que como resultado de la estrategia del MEM y la DGII en el modelo financiero definitivo de Barrick, terminado en marzo de 2017, se logró aumentar la producción de oro estimada respecto a la originalmente propuesta por el contribuyente en agosto del 2016, representando un incremento de 228,229.5 onzas de oro.  Negociación incluyó el plazo de deducciones Asimismo, en el proceso de negociación se revisó el plazo de deducción del Monto de Construcción Adicional de US$1,203.8 millones extendiéndose de 10 años, en el primer esquema de Barrick, a 16 años en el modelo final negociado entre las tres partes. “Esto permitió extender la deducción de los costos de depreciación por esta inversión adicional hasta el 2033, logrando de esa manera mayores beneficios que en el modelo inicial”, dice el comunicado.  Link de la noticia: http://www.elcaribe.com.do/2017/05/15/negociacion-con-barrick-dara-fisco-181-millones-mas#sthash.ifPktL0K.dpuf

El Caribe. Artículo: Minería, sociedad, agua y ambiente.

Lunes, 15 Mayo 2017
Por siglos, la industria minera ha tenido la responsabilidad y la obligatoriedad de aportar a la sociedad los combustibles, los metales y los materiales que han impulsado el desarrollo industrial, urbano, científico, tecnológico y médico que le han permitido a la sociedad obtener carbón mineral, gas natural, gasolina, gasoil, lubricantes, minerales metálicos, instrumentos médicos, minerales no metálicos y materiales de construcción, sin los cuales el mundo de hoy sería muy similar al mundo del paleolítico inferior, y nadie, absolutamente nadie, podría disfrutar del confort del cual todos los seres humanos disfrutamos al día de hoy.Todas las sociedades se han emplazado a orillas de grandes ríos para poder tener acceso al agua potable, sin embargo, los cementos, las tuberías metálicas y las tuberías de PVC construidas con materiales aportados por la minería han permitido a la sociedad de ayer, y a la sociedad de hoy, transportar agua potable desde grandes distancias hasta los principales núcleos urbanos, facilitando las mejorías en las condiciones de vida, pues uno de los indicadores de mejoría en las condiciones de vida del ser humano es el acceso al agua potable dentro del hogar, y eso sólo se logra gracias a los metales, a los plásticos y a los cementos que aporta la industria minera, pues si no existiera la minería todos tendríamos que vivir a orillas de los ríos para proveernos de agua potable, y millones de personas morirían anualmente con las crecidas de los ríos y por la alta contaminación de esos ríos.La indispensable agricultura que provee nuestros alimentos nunca habría alcanzado el nivel de eficientización y rendimiento que hoy se logran gracias a los metales, plásticos y cementos aportados por la industria minera para implementos agrícolas, para sistemas de irrigación por canalización, por aspersión o por goteo, y para mecanización de las cosechas, permitiendo que la agricultura moderna sea mucho más productiva y efectiva para garantizar alimentos para 7 mil millones de personas de todo el planeta, y sin los materiales aportados por la minería la sociedad de hoy podría estar atravesando por una gran hambruna.Los avances en ciencias de la salud, en imágenes de última generación y en cirugías nunca se habrían logrado sin los metales y minerales aportados por la minería a la medicina, pues la tecnología de imágenes de resonancia magnética, radiografías de rayos X, sonografías, tomografías axiales, endoscopías, microscopía, equipos de laboratorios para analítica clínica, medicamentos, etc, así como la robótica médica, dependen de materiales aportados por la minería, y sin esos avances, millones de personas morirían anualmente como ocurría siglos atrás cuando las pandemias producían millones de muertes en diferentes partes del mundo.Sin los combustibles y metales aportados por la minería no habría transporte rápido, y quizás todavía utilizáramos carruajes y caballos para transportarnos de un lugar a otro y llevar alimentos y agua potable de una zona a otra, sin embargo, los vehículos de motor, construidos con metales mineros, accionados por combustibles mineros y moviéndose en carreteras construidas con materiales mineros, han acortado el tiempo necesario para ir a los centros de trabajo, a las escuelas, a los hospitales y a las zonas productoras de alimentos, del mismo modo que sin los metales preciosos mineros no hubiese sido posible la telefonía celular y satelital de la cual el mundo hoy puede disfrutar, junto a la radio, a la televisión, a la estufa, al microondas y al refrigerador.De ahí que no es cierto que la minería sea enemiga del medio ambiente, ni es cierto que si hay minería no habrá agua, pues en realidad la minería siempre ha sido la mejor aliada del medio ambiente y de las fuentes de agua, ya que si la industria minera no hubiese aportado el carbón mineral, el petróleo y el gas natural, ya habríamos eliminado los bosques para obtener la leña y el carbón vegetal que antes servían como fuentes de energía y combustibles para cocinar los alimentos, y si la minería no aportara gravas, arenas y cementos para la industria de la construcción, seguirían los aserraderos talando bosques para obtener madera para nuestras viviendas.Todos los ambientalistas sabemos que entre 1930 y 1960, cuando en Rep. Dominicana no había minería, los aserraderos y la tala para leña y carbón vegetal eliminaron casi el 70% de la cobertura forestal nacional, es decir, eliminaron unos 32,000 kilómetros cuadrados de bosques, equivalentes a 3.2 millones de hectáreas boscosas, sabiendo que con la eliminación de los bosques se reducen las lluvias, y con la reducción de las lluvias se reducen los caudales de los ríos, y al secarse los ríos la gente tiene que migrar a otros territorios con agua, siendo evidente que la minería es la única industria que aporta los combustibles y materiales de construcción que han disminuido la depredación de los bosques que garantizan los caudales de los ríos que nos abastecen de agua, y que si no hubiesen combustibles mineros, ni materiales de construcción aportados por la minería, ya habríamos terminado de talar los bosques para nuestra supervivencia y quizás ya no tendríamos ríos con agua para continuar la supervivencia, convirtiéndose en una paradoja existencial que algunos no quieren aceptar.Link de la noticia: http://www.elcaribe.com.do/2017/05/15/mineria-sociedad-agua-ambiente#sthash.vTgEhxWY.dpuf

Isa Conde convoca al desarrollo minero sostenible para la gente

Miércoles, 10 Mayo 2017
El ministro de Energía y Minas de la República Dominicana planteó aquí que la sostenibilidad en la industria extractiva debe ser algo más que una simple palabra para convertirse en una convicción sobre el desarrollo minero con el ser humano en el centro. Antonio Isa Conde se expresó en estos términos al participar en la Reunión de Ministros de Minería de las Américas, que se lleva a cabo en el Salón de los Pueblos Originarios la Casa Rosada, sede del gobierno argentino, a la que asiste con el titular de la Dirección General de Minería, Alexander Medina. “Para mí lo principal es que la sostenibilidad sea parte de la genética de las políticas públicas de la región y, específicamente, de los países con potencial minero que nos encontramos aquí”, señaló Isa Conde al agotar un turno en una mesa redonda de los ministros de minería. Sostuvo que, para ser viable en estos tiempos y lograr la aceptación social, la industria minera está compelida a manejarse con una estrategia de desarrollo pensando en la gente,  en su presente, su futuro y su calidad de vida. Dijo que el gobierno de la República Dominicana, encabezado por el presidente Danilo Medina, está convencido de la necesidad de manejar la minería con criterios de sostenibilidad. La Reunión de Ministros de Minería de las Américas se realiza en el marco de la Exposición Arminera 2017, con la participación de funcionarios de primera línea de Canadá, Estados Unidos, México, Ecuador, Perú, Chile, Colombia, Surinam, Bolivia, Brasil, Paraguay, Uruguay, Costa Rica y República Dominicana. Link de la noticia: http://hoy.com.do/isa-conde-convoca-al-desarrollo-minero-sostenible-para-la-gente/#.WRNPeIk0o1I.whatsapp

Energía y Minas notifica 58 concesiones de explotación minera por incumplir la ley.

Domingo, 23 Abril 2017
Advierte que, al vencerse los plazos previstos en la Ley para subsanar las faltas, dejará liberadas 61,000 hectáreas mineras, el 36 % del área concesionada para esa actividad.                                   SANTO DOMINGO. Cincuenta y ocho concesiones de explotación minera se encuentran actualmente en incumplimiento, por lo que sus beneficiarios han sido notificados por el Ministerio de Energía y Minas (MEM) para que se regularicen, advirtió este domingo la entidad. El MEM informó que, de no acogerse cuanto antes a lo establecido en las normas, estas concesiones -que no identificó- serán oficialmente declaradas en caducidad. La institución dijo que se trata de proyectos que ocupan 61,000 hectáreas, el 36 % del espacio minero concesionado para explotación -que totaliza 128 concesiones en un área de 165,920 hectáreas-. Entre los aspectos incumplidos, el Ministerio citó en una nota de prensa no haber operado desde la fecha de otorgamiento de la concesión, no remitir a la Dirección General de Minería los informes anuales de operación y no haber realizado los pagos de la patente minera. “Estamos creando los mecanismos para que las concesiones, sean de exploración o de explotación, no se conviertan en una mercancía que se conserva por tiempos largos para luego vender al mejor postor. A veces una solicitud se mantiene por subterfugios legales, pero con la legislación y las regulaciones vigentes estamos poniendo orden en la casa”, indicó el titular de esa cartera, Antonio Isa Conde. El funcionario recordó que el Ministerio de Energía y Minas actúa en el ejercicio de sus competencias regulatorias como rector del sector minero, conjuntamente con su institución adscrita la Dirección General de Minería. “De la mano con la Dirección de Minería, unidad operativa y técnico-científica, hemos iniciado un proceso exhaustivo y profundo de revisión y fiscalización de todas las concesiones mineras otorgadas”, señaló Isa Conde. Indicó que los plazos que tienen las empresas en situación irregular son previstos en la Ley Minera para que los beneficiarios de las concesiones cumplan con la subsanación. Desaprueba solicitudes El Ministerio de Energía y Minas reportó, además, que ha desaprobado cuatro solicitudes de concesión por incumplir con los requisitos establecidos en la Ley Minera y por no ser convenientes al interés nacional, con lo cual ha liberado un área de 11,045 hectáreas. “Somos una isla con ecosistema frágil. Tenemos que administrar nuestros recursos naturales de la mejor manera y estar vigilantes con las concesiones que se han dado y que se mantienen inactivas, incluso afectando el derecho de otros inversionistas de buena fe que pudieran estar interesados en explotar las áreas cumpliendo con los requisitos legales”, expresó Isa Conde.Link de la noticia: https://www.diariolibre.com/economia/energia-y-minas-notifica-58-concesiones-de-explotacion-minera-por-incumplir-la-ley-AK6905938

GoldQuest anuncia la inversión estratégica de US$ 22.860.000 por Agnico Eagle

Viernes, 03 Marzo 2017
GoldQuest Mining Corp. ("Goldquest: M1W") ("GoldQuest" o "la Compañía") se complace en anunciar que Agnico Eagle Mines Limited ("Agnico") acordó adquirir, por medio de una colocación privada sin intermediarios, 38.100.000 acciones ordinarias de GoldQuest a un precio de US$ 0,60 por acción ordinaria para una inversión total de US$ 22,860,000. Al cierre de la colocación privada, Agnico poseerá aproximadamente el 15% de las acciones ordinarias emitidas y en circulación de GoldQuest. En relación con la colocación privada, Agnico y GoldQuest firmarán un acuerdo de derechos de inversionista ("Contrato de Derechos del Inversor") que otorgará a Agnico el derecho, a su elección, de nominar una persona al Consejo de Administración de la Compañía (y en el caso de un aumento en el tamaño del Consejo de Administración a 10 o más directores) y también para mantener su participación en GoldQuest a través de la participación en futuras financiaciones de capital de la Compañía. Estos derechos sólo podrán ser ejercidos por Agnico si posee al menos un 10% de participación en la Sociedad (calculado de acuerdo con el Contrato de Derechos del Inversor). Adicionalmente, el Acuerdo de Derechos del Inversor prohíbe a Agnico tomar ciertas acciones, incluyendo la adquisición de más del 19,99% de las acciones ordinarias emitidas y en circulación de GoldQuest por un período de dos años, con ciertas excepciones. Bill Fisher, Presidente Ejecutivo de GoldQuest, comentó: "Estamos muy contentos de dar la bienvenida a Agnico como un accionista estratégico. Agnico es una compañía minera de clase mundial y líder en responsabilidad social corporativa. La inversión de Agnico representa un fuerte respaldo de nuestros esfuerzos en la República Dominicana República y reconoce el potencial de exploración y desarrollo de nuestra empresa y esperamos con interés el continuo desarrollo positivo de nuestro Proyecto Romero con la participación constante de las comunidades locales, municipios y departamentos gubernamentales. La inversión de aproximadamente US$ 23 millones de Agnico nos coloca en un fuerte financiera para avanzar tanto en nuestro programa de exploración como en el desarrollo de nuestro Proyecto Romero". El producto de la colocación privada se utilizará principalmente para la exploración y desarrollo en las propiedades en la República Dominicana de la Compañía y para fines generales de capital corporativo y de capital de trabajo. Todas las acciones ordinarias emitidas en la colocación privada estarán sujetas a un período legal de cuatro meses. El cierre de la colocación privada está sujeto a ciertas condiciones, incluida la aprobación del TSX Venture Exchange.   Acerca de GoldQuest GoldQuest es una compañía canadiense de exploración minera, con proyectos en la República Dominicana. La Compañía está autorizando el proyecto Romero Gold Copper, a raíz de la publicación del Estudio Pre-Factibilidad del 11 de noviembre de 2016, así como la perforación del distrito circundante de Tireo. GoldQuest se comercializa en la TSX-V bajo el símbolo GQC y en Frankfurt / Berlín bajo el símbolo M1W.   Declaraciones prospectivas: Las declaraciones contenidas en este comunicado de prensa que no son hechos históricos son información prospectiva que involucra riesgos e incertidumbres conocidos y desconocidos. Las declaraciones prospectivas en este comunicado de prensa incluyen, pero no se limitan a, el porcentaje de interés de Agnico en la Compañía al cierre, la intención de celebrar ciertos acuerdos, el efecto futuro de ciertos acuerdos, el uso previsto de los ingresos del sector privado la colocación y el futuro desarrollo del Proyecto Romero. En ciertos casos, las declaraciones prospectivas pueden identificarse mediante el uso de palabras tales como "planes", "potencial", "futuro", "esperamos", "en curso" y expresiones similares. Las declaraciones prospectivas se basan necesariamente en las creencias, opiniones y expectativas actuales de la administración que, si bien son consideradas razonables por la Compañía, están inherentemente sujetas a importantes incertidumbres comerciales, económicas, competitivas, políticas y sociales y otras contingencias. Muchos factores podrían hacer que los resultados reales de la Compañía difieran materialmente de los expresados ​​o implícitos en las declaraciones prospectivas. Estos factores incluyen, entre otros, los supuestos y riesgos asociados a los resultados de la PFS, la oportunidad y el éxito de las aprobaciones regulatorias, los precios de mercado, los precios de los metales, la disponibilidad de capital y financiación, las condiciones económicas generales, comerciales, los factores de riesgo que figuran en el epígrafe "Riesgos e Incertidumbres" del Informe de Gestión del 30 de septiembre de 2016, que se encuentra disponible en SEDAR en www.sedar.com. Se advierte a los inversionistas que no confíen indebidamente en declaraciones a futuro debido a la incertidumbre inherente al mismo.

Isa Conde apuesta en Canadá por una minería constructiva

Martes, 07 Marzo 2017
TORONTO, Canadá. El ministro de Energía y Minas, Antonio Isa Conde, apostó por una minería constructiva que genere bienestar a la gente, especialmente en países en desarrollo como República Dominicana que acumulan grandes deudas sociales. “Esto es perfectamente posible bajo la ecuación de los Estados reguladores actuando con normas estrictas pero sin obstaculizar la inversión, y empresas extractivas que jueguen su papel de buenos ciudadanos corporativos”, expresó Isa Conde en la Cumbre de Ministros de Minas realizada en la Convención Anual de PDAC en Toronto. El Ministro afirmó que ser socialmente responsable para una empresa minera no solo es producir preservando el equilibrio del ecosistema sino también fomentar el desarrollo económico facilitando oportunidades de empleo digno, compartiendo la riqueza con el entorno en el que opera para crear capital social. El funcionario destacó el esfuerzo de la República Dominicana para asegurar la rendición de cuentas en el sector al incorporarse a la Iniciativa para la Transparencia de la Industria Extractiva (EITI), que exige la publicación del uso de los fondos generados por la minería, así como de los contratos, licencias y acuerdos especiales entre el gobierno y las empresas. Destacó que la apuesta de las sociedades debe ser por una industria minera que ejerza la rendición de cuentas a la sociedad para que se gane su confianza y obtenga sin mayores obstáculos la legitimidad que asegura la licencia social. “La minería implica transferencia de capitales, por lo cual espera rentabilidad. Eso es legítimo, pero los márgenes de ganancias no deben producirse a contrapelo de la inversión en tecnología de punta e investigaciones para descubrir herramientas que permitan una minería lo más limpia posible”, dijo el Ministro. Isa Conde también participó junto a sus homólogos en una reunión para reactivar el Organismo Latinoamericano de Minería (OLAMI), desarrollada en la misma convención. La OLAMI sesionará próximamente en Argentina. La Convención Anual de PDAC se realiza en Canadá desde 1932 y está dirigida a personas, organizaciones y empresas relacionadas con la exploración y las finanzas mineras. Durante cuatro días reúne a más de 900 expositores, 22,000 asistentes de 125 países de los cinco continentes y a más de 30 ministros de minas, recursos naturales y comercio del mundo.Link de la noticia: http://elnacional.com.do/isa-conde-apuesta-en-canada-por-una-mineria-constructiva/

Descubrimiento minero impacta forma explorar RD

Miércoles, 22 Febrero 2017
A partir del hallazgo de un depósito de cobre, oro, plata y zinc de 8.4 millones de toneladas a 400 metros de profundidad en la mina de Cerro Maimón, habrá un cambio de paradigma de cómo buscar minerales en el país, ya que la búsqueda se había concentrado en yacimientos superficiales. Así lo considera el director de Minería, Alexander Medina, quien indicó que la empresa Perilya invirtió 130 millones de pesos en exploraciones, con cuyo resultado alargan la vida útil de la mina a 10 años inicialmente y con expectativas a 20 años, pues los hallazgos sugieren que hay más mineral en el territorio concesionado. De los 8,492,000 toneladas del nuevo hallazgo, 209,760 toneladas son de cobre; 405 mil onzas de oro; 14,087 millones de onzas de plata y 275,150 toneladas de zinc. Medina indicó que se trata de un descubrimiento nuevo y que los primeros indicios de “anomalías”, como llaman en minería, fueron reportados a mediados del 2016, a partir de cuando la empresa realizó un programa de exploración intenso durante el cual todas las perforaciones que hicieron fueron positivas. Explicó que se perforaron cerca de 20,000 metros y pudieron definir un depósito de 8.4 millones de toneladas de minerales.La mina Cerro Maimón está ubicada en la comunidad de Maimón, provincia Monseñor Nouel. Es operada por la Corporación Minera Dominicana (Cormidom), subsidiaria de la empresa Perilya, de capital australiano, que a su vez es subsidiaria de la china Nonfemet. Segunda fase. Medina explicó que ahora la minera diseñará la parte de ingeniería de la mina, es decir, cómo se explotará el mineral, y seguirá explorando, para lo cual requeriría entre 80 y 100 millones de dolares. Tiene como ventaja que posee su concesión de explotación y licencia ambiental. De esta última tendrá que pedir una extensión para el proyecto subterráneo.“El hecho de encontrar un depósito a 400 metros de profundidad los anima a seguir buscando a esa profundidad, expresó Medina en entrevista a HOY. Indicó que la mina estaba en su último cuarto de vida y en 2016 reportó 8,314 toneladas métricas de cobre. Medina señaló que además de preservar los empleos existentes (300) y que estaban en riesgo, la empresa podrá ampliar su tamaño, requerir más personal e impactar en la comunidad. Apuntó que la empresa había disminuido su contribución al Estado por la merma en la producción, tras recordar que Cormidom había entregado a la comunidad de Maimón 350 millones de pesos por concepto del 5% de sus ganancias entre el 2009-2013, además de los impuestos. Cree que la rentabilidad será inmediatamente comience la explotación porque la planta está construida y los precios del cobre se están recuperando (2.72 dólares por libra al día de ayer), lo que permitirá ganar recursos todos los años aún con precios bajos. “Este descubrimiento le salva la vida a la mina, a los inversionistas, a la comunidad y al país… este nuevo depósito da la oportunidad de que podamos tener una mina estable por los próximos 20 años”, expresó Medina con júbilo.Buen trabajo. Medina también destacó que la minera Cormidom ha tenido un buen desempeño ambiental al ser una planta que cuenta con un sistema de osmosis inversa más grande del Caribe para limpiar el agua. Motor economía. El director de Minería destacó el aporte de la minería al crecimiento económico del país y que en 2016 representó el 26% del incremento del PIB, lo que indica que fue el renglón de mayor impacto para la economía. El funcionario subrayó q ue esta contribución se debió al aumento significativo de la producción de oro y plata, cuyas exportaciones alcanzaron 1,779 millones de dólares en el 2016, con 423 millones más que el año anterior. Es basado en esta realidad económica que Medina señala que el país debe aprovechar sus recursos mineros de forma sostenible. “Aspiramos a que dominicanos no vivamos de espalda a los recursos mineros; hay que aprovechar esa riqueza para el bienestar de una manera sostenible en términos ambiental, social y económico”, expresó Medina en su despacho.Link de la noticia: http://hoy.com.do/descubrimiento-minero-impacta-forma-explorar-rd/

Minera descubre “nuevos recursos” en exploración subterránea en Maimón

Domingo, 19 Febrero 2017
La empresa Cormidom, que gestiona desde 2009 la mina Cerro de Maimón, en Monseñor Nouel, comunicó al Ministerio de Energía y Minas el hallazgo de “un significativo nuevo recurso” que tiene el potencial de extender las operaciones de la minera en el país por alrededor de 10 años adicionales. El ministro Antonio Isa Conde recibió un informe de parte de ejecutivos de Cormidon que le visitaron, en el que señalan que en el marco de una importante inversión para un proceso de exploración no tradicional en base a perforaciones, “ha finalizado una declaración formal de recursos”. Al comentar el hecho, el presidente de Cormidom, Paul Marinko, dijo al ministro que los nuevos depósitos mineros, compuestos por diferentes metales, requieren estudio de factibilidad, aunque las indicaciones señalan el potencial de añadir otros 10 años a la vida útil de la mina actual en Maimón. Esta posible extensión de la mina –explicó Marinko-  tiene el potencial de ver mayores beneficios financieros tanto para la comunidad Maimón, el Gobierno, a través del pago de impuestos y regalías, y la sociedad, con los empleos mantenidos en el largo plazo. “A raíz  del reto lanzado por usted mismo, de superar las operaciones mineras a cielo abierto, estamos investigando la posibilidad de extender la mina y desarrollar el nuevo recurso adicional a través de la minería subterránea en lugar de expandir el actual pozo abierto”, dijo el ejecutivo a Isa Conde. El funcionario felicitó a Cormidom por los resultados preliminares de su programa de exploración y aclaró que,  de proceder el minado soterrado del nuevo recurso, el ministerio se asegurará de que sea continuo el cumplimiento con los permisos ambientales y mineros asociados con la mina de Maimón. “Expresamos nuestros buenos deseos a la compañía y a sus empleados y los exhorto a trabajar fuerte en los retos futuros mientras se completa la investigación del proyecto de extensión subterráneo y cualquier otro desarrollo potencial”, dijo.Fuente de noticia: http://hoy.com.do/minera-descubre-nuevos-recursos-en-exploracion-subterranea-en-maimon/